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Por qué un precio del petróleo por debajo de 30$ es un serio problema

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Publicado por Gail Tverberg el 19 de enero de 2016, que concede el permiso para su publicación – Traducido de forma desinteresada por Santiago Ochoa de Eribe

Una persona lee a menudo que los bajos precios del petróleo – por ejemplo, precios del barril de 30$ - estimularán la economía, y que la economía, pronto, volverá a recuperarse. ¿Qué hay de equívoco en esta historia? Un montón de cosas, tal y como yo lo veo:

1.- Los productores de petróleo, realmente, no pueden producir a precios de 30$ el barril.

Unos cuantos países pueden extraer petróleo del subsuelo por unos 30$ el barril. La Figura 1 ofrece una aproximación a los costes técnicos de extracción para varios países. Incluso sobre esta premisa no hay muchos países que extraigan petróleo por debajo de 30$ el barril- salvo Arabia Saudita, Irán e Irak. No tendríamos mucho petróleo si sólo estos países produjeran petróleo.

 

Estado de alarma climática

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Nunca hubiera querido publicar este post. Nunca había pensado que, de tener que hacerlo, iría a ocurrir tan temprano. Lo que está ocurriendo es realmente extraordinario.

Antes que nada, una cierta "buena" noticia. En los dos últimos años las emisiones no han aumentado. Algunos creen que las emisiones han llegado al máximo, que estamos superando el "pico de emisiones".

Leer artículo completo: Estado de alarma climática: se han superado los +2 ºC.

Los puestos de mando

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El artículo de Michael Hudson en su blog, titulado The Commanding Heights (traducido aquí como los puestos de mando) no habla de energía, en el sentido estricto de la palabra.

Sin embargo, hemos creído que sus declaraciones sobre el aparente y sustancial cambio de rumbo de las grandes instituciones financieras que hasta ahora se suponía eran árbitros sobre disputas financieras, con capacidad de obligar a los pagadores a hacer frente a sus deudas, incluso en el ambito de las superpotencias más opuestas a la hegemonia estadounidense, es de una importancia capital. Y de alguna forma muestra cómo el orden financiero internacional empieza a hacer aguas de forma importante.

Con el permiso del autor, que es  Presidente del Instituto para el Estudio de las Tendencias Económicas a Largo Plazo (ISLET, por sus siglas en inglés), analista financiero en Wall Street y profesor distinguido de Economía en la Universidad de Misouri, en Kansas City y citando su autoría, les dejamos con el artículo que no tiene desperdicio.

Los créditos de la traducción al castellano van para Cecilia Cárdenas, de la red de traducción de Ecologistas en Acción, quien realizó el trabajo de forma totalmente desinteresada.

 

Conferencias sobre la Tasa de Retorno Energético y aspectos relacionados

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Nos complace hacer llegar a nuestros lectores las presentaciones y los vídeos de los temas que se trataron en las jornadas que tuvieron lugar en el Instituto de Física de la Universidad de Grenoble-Alpes. Fueron varias jornadas entre el 7 y el 11 de marzo del corriente año y tuvieron lugar en la localidad francesa alpina de Des Houches, al pie del Mont Blanc y cerca de la ciduad de Chamonix, en un paraje maravilloso y nevado.

El acceso a este material se puede encontrar aquí: PROGRAM | Science for Energy Scenarios.

El coordinador Jacques Treiner realizó un trabajo de complilación de especialistas que creo fue de bastante utilidad. El tema central era la Tasa de Retorno Energético (TRE o EROI, por sus siglas en inglés), aunque también se trataron temas relacionados con ella, como son los comportamientos de las redes eléctricas nacionales, las posibles mejoras de eficiencia e intensidad energética de los diversos sistemas y tipos de combustibles, las redes inteligentes (Smart Grids), estudios de baterías muy completos y de sus potenciales y capacidades, densidades y demás, así como varios análisis, las perspectivas ecológicas, antropolpogicas e industriales del declive de la TRE, estudios sobre los efectos de las energías intermitentes en la demanda social, reflexiones sobre por qué los resultados de las TREs sobre el mismo tipo de sistema energético dan resultados tan diferentes y otras cuestiones de interés.

Las jornadas se enmarcaban dentro de las actividades habituales de ese ya venerable pero importante instituto de física francés. EL título de las jornadas era Science for Energy Scenarios (Los escenarios energéticos para la ciencia), con un subtítulo llamado “Energy scenarios : which research in physics ?” (Escenarios energéticos: ¿qué investigar en física?), lo que es indicativo del interés de la física por este tipo de concepto y su interés en tratar de dotarlo de la mayor precisión métrica posible. Aunque hubo presentaciones que trataron sobre la relación entre economía y ciencia, es evidente que la mayoría de los presentes abogaban por hacer prevalecer las leyes de la física sobre las de la economía.

Esperamos que lo disfruten.

Saludos

Descenso de España en el desarrollo energético según el índice global

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Desde el Foro Económico Mundial (WEF) han redactado su informe anual sobre el estado de los sistemas energéticos de los países a nivel global. El estudio, como cada año, examina la "arquitectura energética” de ciento veintiseis países en función de su capacidad para ofrecer tres puntos clave:

  • Crecimiento económico y desarrollo energético
  • Sostenibilidad medioambiental
  • Seguridad y acceso

El informe denominado Global Energy Architecture Performance Index Report del 2016 (EAPI) es un informe anual que ofrece una comparación y un ranking a través de diferentes indicadores que ayuda a los países a orientar los retos relacionados con la transformación energética y, asimismo, a identificar posibles oportunidades de mejora en sus sistemas energéticos.

CLIMA, ECONOMÍA Y ENERGÍA

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Artículos El profesor Vicenç Navarro es un respetado e infatigable luchador por las causas de la justicia social y un economista de reconocido prestigio mundial, que ha contribuido en buena medida al programa económico de Podemos en estas últimas elecciones.

Coincidiendo completamente con él en su visión de una sociedad más justa y equitativa, con mejor reparto de la riqueza y sus propuestas de reorientar las actividades humanas de las más depredadoras o derrochadoras a otras que aporten más valor a la sociedad, como por ejemplo, su afán por incrementar las actividades dedicadas a los cuidados, hay dos visiones o apuestas suyas con las que seguimos sin coincidir.

Una es su idea de que es bastante posible y viable “desmaterializar” de alguna forma, o mejor, de una forma importante, la actividad económica del consumo de energía.

La otra, su renovada fe y apuesta por las modernas energías renovables para sacarnos del marasmo energético fósil en el que nos encontramos y al mismo tiempo que se resuelve el gravísimo problema del cambio climático (con cuya apreciación de la gravedad también coincidimos), crear de paso muchos más puestos del necesitado trabajo.

Vaya esta propuesta como una invitación a la reflexión.

En su columna del pasado 23 de febrero de 2016, titulada “el cambio climático es peor que lo que se ha dicho”, el profesor Navarro vuelve a desgranar ambos argumentos.

Seguimos coincidiendo con Navarro en que los dirigentes políticos de este mundo han vuelto a encauzar las protestas y preocupaciones que llegaron hasta la Cumbre de París sobre el Clima, para dejar en agua de borrajas, una vez más, las aspiraciones a un mundo para evitar un calentamiento global suicida.

Pero aquí, divergimos en la metodología y forma de abordar las propuestas. La inmensa mayoría de los preocupados y concernidos por el calentamiento global y el cambio climático que induce, estaban como mucho proponiendo limitaciones a las emisiones. Es decir, abordaban los efectos, deseando mitigarlos. Pero la inmensa mayoría no abordaba el problema de las causas. Va siendo hora de ser serios.

Si hoy emitimos 35.000 millones de toneladas de carbono al año a la atmósfera1, que son unas 7 toneladas por habitante y año de promedio y aquí es importante señalar orwellianamente que unos somos mucho más iguales que otros, es básica, principal e incontestablemente, porque quemamos unos 11.000 millones de toneladas de petróleo equivalente (Mtpe) en combustibles fósiles y biomasa y desechos, aparte de otros 700 Mtpe quemando uranio para las centrales nucleares2. Esta es la causa que desde luego ningún gobierno quiere abordar y la verdadera causa que ignoran, consciente o inconscientemente, también muchas organizaciones ecologistas y que incluso el profesor Navarro prácticamente obvia en su artículo.

1 Trends in Global CO2 emissions. 2015 Report. PBL Netherlands Environmental Agency. Figure 2.1. página 11 http://edgar.jrc.ec.europa.eu/news_docs/jrc-2015-trends-in-global-co2-emissions-2015-report-98184.pdf

2International Energy Agency. Sankey Diagram 2013. http://www.iea.org/sankey/

 

EEUU debería prepararse para el colapso inmediato de Arabia Saudí

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Arabia Saudí, el país con las segundas mayores reservas de crudo del planeta y la principal potencia militar de Oriente Medio no es un estado, es una empresa inestable, "tan corrupta que se asemeja a una organización criminal". Esta es la arriesgada tesis defendida por dos expertos estadounidenses en política militar, que advierten al ejército de EEUU de que debe prepararse ante la posibilidad de que el país se desintegre de forma fulgurante.

Leer noticia completa: EEUU debería prepararse para el colapso inmediato de Arabia Saudí.

Arabia Saudí, Catar, Venezuela y Rusia acuerdan congelar la producción de petróleo

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El precio del barril de petróleo Brent, que a primeras horas de la sesión llegaba a alcanzar los 35,55 dólares, su nivel más alto en los últimos 12 días, ha frenado su escalada tras confirmarse el acuerdo alcanzado entre Arabia Saudí, Catar, Venezuela y Rusia para congelar la producción de petróleo a niveles de enero

Leer artículo completo: Arabia Saudí, Catar, Venezuela y Rusia acuerdan congelar la producción de petróleo.

La era del petróleo ha acabado

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Los principales geólogos del petróleo han publicado estudios que explican que ya se ha encontrado más de un 95 por ciento de todo el petróleo recuperable. El mundo no ha extraído todo las reservas de petróleo posibles, pero la industria global de petróleo sí ha alcanzado su límite de producir petróleo barato. Cincuenta años de análisis e investigación intensiva han puesto de manifiesto que los productores mundiales de petróleo se han estancado y alcanzado el nivel máximo de producción posible o directamente lo han superado y ahora están en declive. A esto se le llama "Pico del petróleo".

Leer artículo completo (en inglés): The Era of Oil is Over.

Bombillas incandescentes, una opción de futuro

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Al paso que el mercado fabrica más y más diseños de lámparas e iluminación utilizando las últimas avances en tecnología y luces led para ahorrar en electricidad en nuestros hogares, oficinas y empresas. Los estudiosos del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) han descubierto de qué forma hacer bombillas más eficientes desde las bombillas incandescentes. Un avance que podría ser una solución excelente para un futuro cernano, con un potencial de crecimiento en la eficacia que podría llegar, según los científicos, hasta el 40%.