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Aquí está la verdad sobre el fracking: el último hurra petrolero de EEUU

  • viernes, 10 diciembre 2021 @ 13:14 CET
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Con el fin de recuperar la abundancia de estos combustibles que, según afirma la Administración de Información de Energía de EE.UU, estarán disponibles entre ahora y el 2050, la industria necesitará perforar algo así como 700.000 nuevos pozos a un costo total de más de $5 billones (de dólares).

Mientras los líderes mundiales luchan por hacer frente a la crisis climática, y mientras la gente común en todo el mundo se ve cada vez más azotada por los altos costos del combustible, el gobierno de EE.UU promete a los legisladores, industriales e inversores que habrá décadas de suministros crecientes de petróleo y gas natural provenientes de la fractura hidráulica. Sin embargo, un científico independiente con 32 años de experiencia en el Servicio Geológico de Canadá está utilizando los propios datos de la industria y del gobierno para demostrar por qué es una falacia peligrosa.

Durante la última década, el Post Carbon Institute ha publicado una serie de informes del geólogo J. David Hughes sobre el estado de los recursos y la producción de gas de esquisto y petróleo compacto de EE. UU. (Es decir, gas natural y petróleo que se extraen mediante fracturación hidráulica, también conocida como fracking). Estos informes son notables por su profundidad técnica y minuciosidad, y los activistas climáticos, los inversores en energía y los conocedores de la industria los mencionan con frecuencia. Hughes ha proporcionado un contraataque necesario a las proyecciones típicamente demasiado optimistas de la Administración de Información Energética (EIA), que a menudo se hacen eco de afirmaciones hiperbólicas de la industria.

¿Deberíamos creer en los contadores de barriles del gobierno cuando nos dicen que Estados Unidos tendrá mucho petróleo y gas en las próximas décadas? Mucho depende de esa cuestión, incluida la política climática, la economía y el destino de una variedad de industrias. Para que no lo olvidemos: la energía es esencial para todo lo que hacemos, y los combustibles fósiles suministran más del 80 por ciento de la energía que el mundo utiliza actualmente. El estado de nuestros suministros de energía es una prioridad máxima tanto a nivel nacional como mundial.

En todo el mundo, la tasa de producción de petróleo y gas convencional se ha estancado en gran medida desde 2005, excepto por un punto positivo. La creciente producción de gas de esquisto no convencional y petróleo compacto de EE.UU, ha marcado la mayor diferencia entre la escasez y la suficiencia, y el petróleo compacto ha suministrado aproximadamente el 90 por ciento del crecimiento de la producción de petróleo a nivel mundial durante la última década; mientras tanto, como el principal productor y consumidor de gas natural del mundo, Estados Unidos ha podido expandir los suministros hasta el punto en que ahora es un exportador neto de combustible, tanto por gasoducto (a México) como de GNL mediante buques cisterna a Europa.

Pero como Hughes ha señalado en cada uno de sus informes, el petróleo compacto y el gas de esquisto requieren una intensa perforación, dadas las altas tasas de disminución de la producción de los nuevos pozos. Con el fin de recuperar la abundancia de estos combustibles que, según afirma la Administración de Información de Energía de EE.UU, estarán disponibles entre ahora y el 2050, la industria necesitará perforar algo así como 700.000 nuevos pozos a un costo total de más de $5 billones. (Hughes calculó que se necesitarían perforar 643.105 pozos, a un costo de $ 4,36 billones, para cumplir con el pronóstico de 2050 de la EIA para petróleo y gas de esquisto compacto dentro de los campos que analizó en su informe; parte de la producción adicional provendría de otros campos, en otras partes de los Estados Unidos.)

¿Sucederá eso? Por razones puramente geológicas, es extremadamente improbable (consulte el informe para obtener más detalles); pero, incluso si fuera posible, los obstáculos financieros y los impactos ambientales serían abrumadores y aterradores. En promedio, cada uno de esos pozos tendría varios miles de pies verticalmente y más de una milla horizontalmente de largo, usaría hasta 20 millones de galones de agua y 20 millones de libras de apuntalante (un pozo en Louisiana usó 50 millones de libras de apuntalante), y produciría contaminación localizada así como emisiones masivas de carbono.

El resto del artículo de Richard Heinberg, puede leerse aquí.