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¿Cuánto del empeoramiento de la crisis energética se debe al agotamiento?

  • martes, 09 noviembre 2021 @ 11:45 CET
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Por Richard Heinberg.

Los precios al contado del carbón y del gas natural se han disparado recientemente a niveles récord a nivel internacional, mientras que el petróleo se cotiza a más de 80 dólares el barril, el precio más alto en siete años. Los columnistas de los periódicos se preguntan si las personas en Europa y Asia que no pueden pagar los altos precios del combustible y la electricidad podrían congelarse este invierno. Los altos precios del gas natural están provocando que los precios de los fertilizantes se disparen, lo que inevitablemente elevará los costos para los agricultores, con un eventual impacto catastrófico en las personas que ya tienen problemas para pagar los alimentos.

Los comentaristas políticos naturalmente buscan culpables (o chivos expiatorios). Para aquellos en la derecha política favorable a las empresas, el objetivo habitual son las políticas de energía verde que desalientan la inversión en combustibles fósiles. Para los de izquierda, la culpable es una inversión insuficiente en energía renovable. 

Pero hay otra explicación para los altos precios: el agotamiento. No estoy sugiriendo que estemos a punto de quedarnos completamente sin carbón, petróleo o gas; no hay peligro inmediato de eso. Sin embargo, históricamente la industria energética se ha centrado en los recursos de mayor calidad y más fácil acceso, lo que significa que lo que queda, en la mayoría de los casos, son combustibles que serán más costosos de extraer y procesar, y también más contaminantes. Las causas próximas de los picos de precios actuales pueden ser las condiciones transitorias del mercado (la pandemia oscilante, la decisión de Gran Bretaña de abandonar el mercado energético interno europeo, la renuencia de Rusia a proporcionar más gas a los compradores europeos hasta que se dé la aprobación final a un nuevo gasoducto y la elección de China). para reducir las importaciones de carbón de Australia). Pero detrás de los titulares de energía hay un agotamiento persistente y acelerado.

Los pocos analistas que rastrean el agotamiento de los recursos y sus consecuencias han pronosticado durante mucho tiempo shocks en el suministro de combustibles fósiles. En los primeros años de este siglo, se desarrolló una sólida literatura en torno al concepto de "pico del petróleo" (así como "pico de gas" y "pico de carbón"). Los analistas predijeron que la producción mundial de petróleo podría comenzar a disminuir en 2005 o 2010, el gas natural en la década de 2020 y el carbón en la década de 2020 a 2040.

Los pronósticos de un pico en la producción mundial de petróleo resultaron prematuros, con nuevos suministros de petróleo "no convencional" (es decir, petróleo compacto, arenas petrolíferas y petróleo de aguas profundas) en línea para impulsar la producción estadounidense y mundial en millones de barriles por día. Aproximadamente el 90 por ciento de la nueva producción de petróleo agregada durante la última década provino de pozos de petróleo apretados de EE. UU. Que se perforaron y fracturaron horizontalmente. Al mismo tiempo, utilizando las mismas tecnologías de perforación y fracturación hidráulica, se liberó tanto gas natural que Estados Unidos se convirtió en un exportador importante. Mientras tanto, Australia intensificó su extracción de carbón con el fin de exportar el combustible para apoyar las economías asiáticas de rápido crecimiento. Los problemas de suministro se resolvieron, algo así como temporalmente.

Lectura del original, aquí.