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Optimismo mortal, pesimismo útil

  • Sábado, 30 Julio 2022 @ 15:01 CEST
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Artículos Post Carbon Institute Richard Heinberg

26 de julio de 2022

La humanidad se precipita hacia una era de descomposición del ecosistema y colapso social. Es comprensible que la mayoría de la gente responda con horror, tristeza y hostilidad. Pero estas reacciones solo empeorarán las cosas. Lo que realmente se necesita es un sentido realista de lo que es posible y una determinación obstinada para curar la división, proteger la naturaleza y la cultura, y construir alternativas sostenibles a nuestros actuales sistemas de apoyo industrial centralizados basados ​​en combustibles fósiles. Los psicólogos tienen un nombre para esta actitud: pesimismo defensivo, que exploraremos a continuación. Lo que no necesitamos es optimismo acrítico, que contribuyó a nuestro desorden actual.

La era del optimismo mortal

Los cerebros de la mayoría de las personas se han empapado durante décadas en un adobo de expectativas optimistas. Desde la década de 1950, las previsiones sobre el futuro humano podrían resumirse con los adjetivos más, más grande y más rápido. Nuestros líderes políticos e íconos culturales nos alentaron a pensar que cada año que pasa se resolverán más problemas humanos (incluidas las enfermedades y la pobreza); que desentrañaremos los misterios de la biología, la astronomía y otros campos científicos; que accederemos a nuevas fuentes de energía ilimitadas; y que la comodidad, la conveniencia y la conectividad derivadas de la tecnología aumentarán y estarán disponibles para más personas.

Este optimismo generalizado se basó en la experiencia real de gran parte de la humanidad, que vio el desarrollo de maravillas a lo largo del siglo XX (aunque un gran número de personas no fueron invitadas a la fiesta; de hecho, sus vidas, trabajo y recursos eran parte del menú). Las nuevas tecnologías, desde tractores agrícolas hasta computadoras, le dieron a los humanos la capacidad de hacer muchas cosas de manera más rápida y fácil, y de hacer cosas que antes eran inimaginables, como hacer rebotar rayos láser en la superficie de la Luna para medir con precisión su distancia a la Tierra. O poner un motor dentro de su cono de helado para que no tenga que seguir dándole vueltas a mano. Cientos de millones de nuevos puestos de trabajo surgieron en miles de nuevos campos ocupacionales. Los científicos secuenciaron el genoma humano y recopilaron datos de los confines del universo. La esperanza de vida aumentó. Los salarios de la mayoría de los trabajadores aumentaron, lo que les permitió comprar más cosas. Y muchas empresas disfrutaron década tras década de ganancias desbordantes, con propietarios de acciones y bonos felizmente acompañándolos en los viajes de placer.

El optimismo operaba como una retroalimentación que se reforzaba a sí misma: en tanto el sistema entregaba más, la gente llegó a esperar más, por lo que el sistema estaba preparado para entregar aún más. El resultado fue un crecimiento económico continuo, con la economía mundial duplicando su tamaño cada dos o tres décadas.

Esta cinta transportadora de producción y eliminación industrial en constante aceleración, dependía no solo de la mayor disponibilidad de energía y materiales, sino también de las crecientes expectativas. El optimismo engrasó las ruedas del comercio, con la sociedad operando como una máquina generadora de optimismo.

Inclinándose hacia el pesimismo

Por supuesto, había una desventaja en el crecimiento impulsado por el optimismo y alimentado por combustibles fósiles. El aumento exponencial de la extracción de recursos de la humanidad, la producción industrial y el vertido de desechos resultó en una contaminación mucho mayor del medio ambiente. La forma más insidiosa de contaminación resultó ser los gases de efecto invernadero (liberados por la quema de combustibles fósiles), que ahora están socavando la estabilidad climática y poniendo en duda la supervivencia no solo de la civilización humana, sino también la de millones de otras especies. Al mismo tiempo, estas actividades agotaron constantemente los recursos, tanto los renovables, como los peces, los bosques y el agua dulce, como los no renovables, como los minerales metálicos y los combustibles fósiles. Incluso los minerales necesarios para reemplazar los combustibles fósiles con fuentes de energía alternativas, como paneles solares y turbinas eólicas, se están agotando rápidamente. limitando las perspectivas a largo plazo para el "crecimiento verde". La expansión industrial también desplazó a la naturaleza salvaje, con poblaciones de mamíferos, aves, reptiles, anfibios e insectos. disminuyendo en dos tercios, en promedio, durante el último medio siglo. Al mismo tiempo, la desigualdad económica aumentó hasta extremos grotescos.

Las noticias sobre estos desarrollos preocupantes han tendido a filtrarse al público en general en historias ocasionales e inconexas a las que solo una minoría presta mucha atención. Sin embargo, el peso acumulado de los estudios científicos y los informes noticiosos, además de la experiencia vivida por un número cada vez mayor de personas que se han visto obligadas a huir de incendios forestales e inundaciones o de soportar hambrunas, está provocando un cambio de actitud gradual pero generalizado.

En resumen, se está volviendo evidente para una porción en rápido crecimiento de la población mundial, aunque tal vez todavía no sea la mayoría, que las expectativas de tener más perpetuamente no se pueden seguir cumpliendo. El precio de 70 años de optimismo irreflexivo está llegando a su cenit.

Ahora el mundo humano está cambiando a un estado en el que la mayoría de las cosas empeorarán continuamente. La vivienda y la comida son cada vez menos asequibles. Las instituciones se están volviendo menos estables y funcionales. No solo los desastres naturales son cada vez más frecuentes y severos, sino que la recuperación de ellos es más problemática. Las cadenas de suministro son menos confiables. El autoritarismo va en aumento. El campo de juego económico se inclina cada vez más a favor de los que ya son ricos. La polarización política está aumentando y la capacidad de los gobiernos para resolver problemas está disminuyendo.

Todas estas tendencias son lo suficientemente serias. Pero para las personas que estudian la dinámica del sistema subyacente, la preocupación es aún más profunda. Muchos científicos creen que los funcionarios han subestimado los impactos del cambio climático. Los océanos del mundo, que suministran la mitad del oxígeno de la Tierra, parecen estar muriendo. Un tercio de la capa superior del suelo cultivable del planeta ya se ha ido debido a la agricultura industrial y, en un escenario normal, el resto desaparecerá en solo 50 años. Los combustibles fósiles se están agotando rápidamente, pero las fuentes de energía alternativas no podrán reemplazarlos en nuestra escala actual de uso de energía. Vivimos, después de todo, en un planeta finito.

Lleva un tiempo asimilar el peso de toda esta información. Para muchas personas en la flor de la vida o mayores, el optimismo aún reina. De hecho, es fácil citar ejemplos de futuristas y grupos de expertos que siguen generando visiones infantiles, imaginativas y sin límites de lo que la humanidad logrará en el resto de este siglo. Pero las encuestas dicen que más de dos tercios de los estadounidenses creen que los niños de hoy estarán económicamente peor que sus padres. Y, según otra encuesta reciente, aproximadamente la mitad de las 10.000 personas de 16 a 25 años encuestadas en diez países piensan que la humanidad está condenada; tres cuartas partes del grupo encuestado está de acuerdo en que "el futuro es aterrador".

En China, el movimiento bai lan o "déjalo pudrirse" se está extendiendo entre los jóvenes. El término de la jerga se acuñó para reflejar una sensación de fatalidad y desánimo. El desempleo urbano chino para las personas de 16 a 25 años supera el 18 por ciento, y millones de personas que tienen problemas para encontrar trabajo simplemente están dejando de lado los planes a largo plazo y se quedan en casa viendo la televisión. El futuro no tiene esperanza, así que ¿por qué molestarse?

Pero el tiempo desperdiciado en atracones de televisión no es el peor resultado posible de la reversión del optimismo. En algunos casos, una creciente sensación de nihilismo entre los jóvenes de todo el mundo ha contribuido a los movimientos de extrema derecha que se inclinan por el autoritarismo, la misoginia y el hostigamiento racial. Si el optimismo sobrealimentó la ola eufórica de expansión de la humanidad en las últimas décadas, el creciente pesimismo podría acelerar todas las tendencias desintegradoras (ambientales, políticas, económicas y sociales) que podemos enfrentar en las próximas décadas.

La psicología de la esperanza y la tristeza

Al mismo tiempo que estamos alcanzando la cima de la ola de vertiginoso optimismo del siglo pasado y comenzando nuestro descenso, los psicólogos están aprendiendo más sobre cómo los estados de ánimo personales dan forma a nuestras acciones, salud y experiencia diaria.

En estudios clínicos, se ha encontrado que tener una perspectiva positiva de la vida se asocia con tasas un 35 % más bajas de enfermedad cardíaca y un 14 % menos de muerte prematura. Los optimistas también tienen mejores habilidades para afrontar la adversidad y tienden a involucrarse en comportamientos más saludables (dieta, ejercicio, etc.).

Algunos psicólogos creen que una perspectiva alegre también es una ventaja evolutiva. Según la teoría del manejo del terror, una vez que los humanos desarrollaron el lenguaje y la conciencia de la muerte, tendieron a volverse vulnerables a la parálisis psicológica, sabiendo que el olvido personal podría llegar en cualquier momento. La creencia en una vida después de la muerte puede haber surgido como una adaptación que permitía a las personas participar en actividades cotidianas menos agobiadas por su conciencia de la mortalidad. Hoy en día, miles de millones de personas creen que cuando mueran se reunirán con sus seres queridos y disfrutarán de una eternidad de dicha. El hecho de que estas creencias se hayan difundido y persistido en ausencia de pruebas físicas que las respalden sugiere que satisfacen una profunda necesidad personal.

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