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El viaje del cambio climático de Abilene

  • domingo, 16 enero 2022 @ 13:56 CET
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El cambio climático no es el mayor problema que enfrenta el mundo. Es un síntoma del problema mucho mayor: el exceso. El exceso significa que los seres humanos están utilizando los recursos naturales y contaminando a un ritmo que supera la capacidad de recuperación del planeta.

La causa principal del exceso es el extraordinario crecimiento de la población humana que ha sido posible gracias a la energía fósil. Las preocupaciones planteadas sobre el exceso y la población se descartaron hace más de 40 años. El cambio climático ha capturado la conciencia pública más recientemente, aunque muchos dudan de que se trate de una emergencia.

El exceso es más difícil de disputar: la destrucción de las selvas tropicales, la extinción de otras especies, la contaminación de la tierra, los ríos y los mares, la acidificación de los océanos y la pérdida de pesquerías y arrecifes de coral.

El mundo lleva ahora dos años de una pandemia que ha alterado fundamentalmente la economía global y nuestra necesidad humana más básica de interacción social. Sin embargo, pocos se dan cuenta de que el Covid-19 es solo otro síntoma del exceso: la angustia del ecosistema de nuestro planeta.

Nuestra solución predeterminada para la pandemia, el cambio climático y el crecimiento de la población es la tecnología: vacunas, nueva energía y formas de impulsar el suministro de alimentos y energía del planeta. Aunque la tecnología ayuda a aliviar los síntomas por un tiempo, la enfermedad subyacente permanece.

El cambio climático no se puede arreglar con energías renovables y vehículos eléctricos. Las reducciones sustanciales en la población, el uso y el consumo de energía, son las únicas respuestas al cambio climático y su causa, el exceso.

La energía es la economía

La población es la moneda de la evolución. El crecimiento no es un comportamiento frívolo, exclusivamente humano. Parece haber un imperativo genético para que todas las especies aumenten su número. Aquellos con el mejor acceso a fuentes de energía altamente productivas, son los que más crecen. Los que son capaces de adaptarse con poblaciones más grandes viven y los que no, se extinguen.

La energía es central. Cualquier movimiento, actividad o evento en la naturaleza requiere energía.

La energía es y siempre será la moneda de la vida.

Como toda vida, los humanos trabajamos para vivir. El trabajo requiere energía. El hombre primitivo cazaba, buscaba alimento y comía otros animales y plantas para obtener energía. Más tarde, los humanos recurrieron a la agricultura para obtener carne y cereales. Debido a que estos podrían guardarse para uso futuro, la energía excedente se convirtió en parte de la sociedad humana.

Aquellos con energía excedente podrían negociar con otros para hacer parte de su trabajo a cambio de energía: granos o un animal de granja. Eventualmente, este sistema de trueque se convirtió en moneda. El dinero es un reclamo sobre la energía.

La mayoría de la gente piensa que la economía funciona con dinero, pero no lo hace. Funciona con trabajo que requiere energía. La economía funciona con energía. La energía es la economía. El petróleo es la principal fuente de energía hoy en día, por lo tanto, el petróleo es la economía.

Overshoot: La bomba demográfica

Desde el advenimiento de la agricultura hasta alrededor de 1700, el trabajo de la sociedad humana fue realizado por mano de obra humana y animal, con alguna ayuda de la biomasa, principalmente quemando madera para calentarse (Figura 3).

Durante los siguientes 250 años, el carbón se convirtió en la fuente de energía dominante a medida que las máquinas comenzaron a realizar el trabajo que antes realizaban los hombres o los animales. El barco de vapor y la locomotora revolucionaron el transporte y promovieron el asentamiento de vastas áreas vacías de la tierra.

Esto y el aumento de la mecanización de la agricultura produjeron un cambio radical en la población humana de unos 600 millones en 1700 a más de 1500 millones en 1900. La licuefacción del aire en 1910 por Haber y Bosch hizo abundante el nitrógeno libre y, al final de la Primera Guerra Mundial, comenzó la producción de fertilizantes a escala industrial.

El suministro de alimentos se multiplicó. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el petróleo comenzó a reemplazar al carbón como principal fuente de energía. Eso y la continua mecanización de la agricultura permitieron que la población mundial aumentara de alrededor de 1850 millones, al final de la Primera Guerra Mundial, a su nivel actual de alrededor de 7800 millones.

El resto del estupendo artículo de Art Berman, puede leerse aquí.