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First Solar en la encrucijada

  • viernes, 26 febrero 2010 @ 22:49 CET
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Artículos
Por su interés público, dadas las frecuentes discusiones en esta web, que creemos son muy sanas, sobre los progresos y avances en materia de energía solar fotovoltaica y por tratarse de una de las empresas pioneras en I+D en esta materia, y una de las que ha prometido mayores progresos y avances tecnológicos y de mercado, traemos a la web de Crisis Energética un artículo aparecido ayer en prensa (Bloomberg)  titulado Ahearn, el protegido de Wal-Mart en First Solar da un bajonazo a las acciones, con los comentarios que el editor entiende son procedentes, al final del artículo citado
Feb. 25 (Bloomberg) 17.06– El presidente de First Solar Inc., Michael J. Ahearn, que introdujo al fabricante de módulos fotovoltaicos en el listado de los 500 del índice de Standard & Poors, después de su creación por la fortuna familiar de Wal-Mart Stores, Inc, vendío el 40 % de sus acciones en 142 millones de dólares
Ahearn vendió 1,3 millones de acciones a un precio promedio de 109,05 US$, según los registros de ayer. Comenzó a vender el primer día de bolsa después de la publicación de las ganancias del cuarto trimestre, el 19 de febrero. Las acciones cayeron 2,16 US$, o el 2,1% hasta los 102,97 US$ en el índice compuesto de Nasdaq.
First Solar, fundada inicialmente por el multimillonario John T. Walton en 1999, está cayendo como muchas compañías solares en el mundo, a medida que la recesión golpea a sus beneficios, además de los recortes financieros y el desplome de precios de los módulos fotovoltaicos. La inmobiliaria y dono de inversiones Walton, el mayor accionista de First Solar, ha estado también vendiendo acciones.
“Parece una clara señal de que ve venir el viento en contra”, dijo Gordon L. Johnson, responsable de investigación en energías alternativas en Hapoalim Securities USA Inc de Nueva York, que está revisando su precio objetivo de 90 US$ en la bolsa. “Esto enviará una señal muy negativa a los que habían apostado a largo plazo por estas acciones”
Ahearn trabajó como director general de Tempe, una compañía radicada en Arizona, desde 2000 hasta 2009. Había trabajado previamente cuatro años en una empresa de capital-riesgo de Walton, True North Partners, que fue quien respaldó inicialmente a la empresa.
Después de dimitir como Director General “su función fue la de hacer lobby con los gobiernos para que siguiesen ofreciendo incentivos a la industria solar”, dijo Johnson. “Y no ha tenido éxito en este empeño”
Ventas a corto
Alan Bernheimer, portavoz de First Solar no quiso comentar la venta de acciones de Ahearn. Ahearn no contesta a las llamadas.
El 12 de febrero se compraron el 31% de las acciones que se comercian libremente en bolsa, para venderlas poco después, lo que supuso el mayor porcentaje de acciones del S&P 500, según un reciente informe del mercado. El fabricante de productos químicos genéricos, Mylan Inc. Fue el segundo.
“Los que juegan a corto se van a tener que sentar y llorar a gritos, ¡ajá, os lo dije!” exclamó
Paul Leming, un analista de energía solar asociado con Soleil Securities  Group , que tiene la calificación de “vender” en el mercado.
First Solar ha perdido alrededor del 20%, desde sus (anuncios de) ganancias, comparado con la referencia del 1,6% de caída en ese periodo
La compañía se había expandido en las áreas de diseño, ingeniería y construcción de grandes plantas de energía, como la del proyecto de 21 MW en Blythe, California, que ha ajustado (estrechado) sus márgenes de beneficios
El beneficio bruto de First Solar ha caído al 42% de sus ventas netas del cuarto trimestre, respecto del 54% del año pasado, al dejar de vender equipos solares a otros promotores, informó la compañía la semana pasada.
Reducción de los subsidios
Alemania, el mayor Mercado de módulos solares, se está preparando para reducir las tarifas subsidiadas de la energía generada por las plantas fotovoltaicas. Solarworld AG, el mayor5 fabricante de módulos alemán cayó hoy a su nivel más bajo en cuatro años y medio, después de informar que el beneficio de 2009 cayó un 42%
“El sector se enfrenta a unos enormes retos en los dos o cuatro próximos años”, dijo el analista Leming
UBS AG ha rebajado la semana pasada la calificación de First Solar de “neutral” a “vender”. Theodore O’Neill, un analista de Wunderlich Securities, recomendó a los inversores vender las acciones de First Solar  del 23 de febrero y reducir su precio objetivo a 90 US$.
La compañía de módulos fotovoltaicos de película delgada utiliza el semiconductor de teluro de cadmio para aumentar la eficiencia de la generación de los módulos, tanto en días calurosos como en días nublados, dijo la compañía en su Página web.
Para entrar en contacto con el periodista: Ben Sills en Madrid en [email protected]
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Nota del editor de CE:
 
Sorprendente noticia de la que se enorgullecía de ser la mayor empresa solar fotovoltaica, la que lleva años anunciando como inminente precios de paneles con alto rendimiento a 1 US$/Wp, precio que si hubiese llegado al mercado, habría roto la barrera del sonido y se hubiese acercado en Europa (no en EE. UU.) a la llamada “paridad de red”.
 
En esta web ha habido discusiones, siempre convenientes, sobre las previsiones de futuro, que ahora se pueden observar con algo más de perspectiva y pueden ayudar a mejorar nuestro ángulo de visión.
 
De esta empresa, First Solar, se lleva hablando desde noviembre de 2007 (teclear en el buscador de la web First Solar), generalmente para ponerla como ejemplo de innovación y de esperanza de futuro y de espectacular reducción de costes, que por lo visto no iba asociada a ningún factor social de una sociedad movida fundamentalmente por la energía fósil y que ahora se encuentra en grave crisis. Se pueden ver los comentarios, como invitación a la reflexión en el artículo “Razones para el desplome de los precios de la fotovoltaica” o en los hilos “Ayuda sobre balance energético placas solares fotovoltaicas” o “noticias sobre energía solar” entre otros, en los cuales, se solía introducir noticias de prensa, generalmente con espectaculares anuncios de marketing o con grandes éxitos económicos y de ventas de esta empresa.
 
Y ahora esto. Ahora resulta que los módulos mágicos de 1 US$/Wp no terminan de llegar, que el responsable de la empresa vende su paquete privilegiado de acciones y deja a los pequeños accionistas colgados de la brocha y sin escalera y no atiende al teléfono del periodista, ni su portavoz tampoco.
 
Resulta que el tipo admite públicamente que su función estratégica era conseguir que la irradiación más eficiente fuesen los subsidios (no las primas; es curioso como se ha generalizado el uso de subsidios, aunque subsidios y primas son primas hermanas) de los diferentes gobiernos, a cuyo mantenimiento y fomento se había dedicado el presidente en cuerpo y almas, al parecer con más intensidad que a reducir los costes por vatio hora producido.
 
Y resulta que el responsable de esta empresa admite haber fallado en ese intento, no se si llamar loable; admite no haber conseguido que los gobiernos siguiesen ofreciendo primas sine die a fabricantes y promotores. Y por tanto, recoge los bártulos y como el capitán Araña y salta del barco el primero con el botín. Un bonito ejemplo para las escuelas de negocios de ejecutivos de alto pelaje y master de postín.
 
Ahora se ve el valor evaluador de sociedades como Standard & Poors, que meten en sus índices selectos a cualquier cosa que sirva para especular. Sociedades que se arrogan la capacidad judicial en los juicios finales de los mercados, que no vieron venirse abajo a los mercados financieros ni siquiera el día anterior, que tuvieron que permitir que los Estados inyectaran cantidades astronómicas de dinero a los grandes grupos capitalistas en quiebra (con el dinero de todos los ciudadanos, por supuesto) y que no por ello, han perdido su capacidad y el privilegio de seguir enjuiciando los comportamientos en los mercados que fueron incapaces de escrutar decentemente.
 
Este movimiento empieza a dejar claro que cuando la sociedad fósil se constipa, las modernas energías renovables, pillan una pulmonía, incapaces de ser autónomas. Las mejores irradiaciones son, pues, las de los subsidios y primas. Y en cuanto éstas caen o se limitan o se quedan quietas, como el artículo muestra está sucediendo en Alemania (o en España, aunque el artículo no lo mencione) , al estornudar la sociedad fósil, estas energías terminan con pulmonía y tuberculosis terminal.
Ahora se ve más claro que nunca que el objetivo perseguido era un mundo "business as usual" y no la supervivencia de una forma de vida de 6.700 millones de seres humanos, ni el reemplazo razonable de las energías fósiles por renovables, a medida que éstas se fueran agotando; se ve que era más de lo mismo, más de lo de siempre: especulación y ganancias a corto plazo, aunque esta vez, para disimular, se pintaban de verde.