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La OPEP sin capacidad de aumentar su producción

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Artículos Transcribimos una nota del Wall Street Journal sobre el tope productivo de la OPEP. En ella podrán leer como según Dave Costello, economista de la EIA, los precios caerán porque no hay suficiente petróleo para satisfacer la demanda mundial, ¡dándole la vuelta el paradigma de la ley de la oferta y la demanda! Pese a sus intenciones, la capacidad de la
OPEP para elevar la producción es poca
September 9, 2004 7:00 p.m.

Por Thaddeus Herrick y Bhushan Bahree
The Wall Street Journal

En medio de sus dificultades para mantener a raya los precios del petróleo, la OPEP considera elevar su meta oficial de producción cuando sus miembros se reúnan la semana entrante en Viena.

Pero aunque esa medida podría enviar el mensaje a los mercados de que el organismo no está del todo contento con los precios del crudo, que han superado los US$40 el barril, es improbable que resulte en una inyección de más petróleo.

Los miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) ya están bombeando crudo al máximo de su capacidad, a excepción de Arabia Saudita, el mayor productor. Pero incluso los sauditas están teniendo dificultades para hallar interesados en su crudo adicional, que tiene altos grados de sulfuro, un contaminante. Esto quiere decir que, en la práctica, la OPEP ya ha alcanzado sus límites de oferta.

También se espera que el organismo evalúe aumentar el precio objetivo, que se ubica en US$25 el barril, para reflejar mejor lo que parece ser un cambio fundamental en los mercados petroleros. El representante de Irán en la OPEP, Hossein Kazempour Ardebili, dijo el jueves que los miembros del cartel acordaron subir el precio objetivo a US$30 el barril, aunque hasta el momento Arabia Saudita no se ha pronunciado al respecto.

El petróleo se ha cotizado muy por encima de la banda de precios de la OPEP desde el año pasado. Aunque el precio ha descendido de su nivel máximo de US$48,70 por barril el 19 de agosto en la New York Mercantile Exchange, permanece alrededor de un 30% más alto que a finales de 2003, lo que hace temer que un alza de los precios socave el crecimiento de la economía mundial. Ajustados por inflación, sin embargo, los precios del petróleo permanecen muy por debajo de las máximas alcanzadas a principios de los años 80.

Esta semana, la Agencia de Información de Energía de Estados Unidos (EIA) manifestó que los precios mensuales promedio para el crudo de referencia de EE.UU. probablemente caigan por debajo de US$40 por barril antes del segundo semestre de 2005. La razón, según Dave Costello, economista de la EIA, es que no hay suficiente petróleo para satisfacer la demanda mundial.

En el Nymex, el crudo de referencia en EE.UU. para entrega en octubre subía US$1,33, o un 3,1%, a US$44,10 por barril el jueves por la tarde.

Los miembros de la OPEP dicen que el cartel, que controla más de la mitad de las exportaciones mundiales, aumentará su capacidad de producción de petróleo en alrededor de un millón de barriles al día hacia finales de año. El aumento de la producción sólo en Arabia Saudita podría agregar unos 650.000 barriles al día al mercado durante los próximos meses.

Pero eso sólo sería suficiente para estabilizar los precios, ya que se prevé que la demanda en el cuarto trimestre aumente en unos 2,3 millones de barriles al día con relación al tercer trimestre, de acuerdo a la previsión publicada el jueves por la Agencia Internacional de la Energía (AIE).

Además, la AIE está preocupada por el equilibrio entre la oferta y la demanda. El organismo reconoce que la capacidad ociosa de producción de petróleo de la OPEP disminuyó a sólo 300.000 barriles al día en agosto, cuando el cartel, excluyendo Irak, produjo 27,5 millones de barriles de petróleo al día en un mercado mundial de alrededor de 82 millones de barriles.

Algunos miembros de la OPEP se han mostrado reticentes a elevar el precio objetivo de la OPEP por temor a parecer partidarios de precios más altos, en especial antes de las elecciones presidenciales estadounidenses, que tendrán lugar en noviembre.

Aun así, la OPEP también parece haber perdido la capacidad para influir en los mercados como lo hacía antes, cuando podía mantener el petróleo por debajo de US$30 el barril. A pesar del tope oficial de 26 millones de barriles al día, el cartel está produciendo alrededor de 27 millones de barriles al día, sin incluir Irak.

La OPEP quiere elevar ese tope de modo que refleje mejor la realidad. El mismo argumento se esgrime para la banda de precios, que se encontraba entre US$22 y US$28 por la canasta de tipos de petróleo crudo. La canasta del organismo se negocia varios dólares por debajo del crudo de referencia en Estados Unidos.