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El petróleo ha llegado a su cenit

Traducido por Ricardo Jiménez y revisado por Patricia Terino para Crisis Energética (artículo original aquí). 23 de septiembre de 2004

Durante 15 años, el geólogo ya retirado Collin Campbell ha advertido de la proximidad del fin de la era del petróleo y de las nefastas consecuencias para el mundo en caso de que ello ocurriera. Aunque los expertos debaten acaloradamente el asunto, el consumidor medio le ha prestado poca atención.

Pero ahora, con el petróleo acercándose a los 50 dólares por barril, Campbell cree que sus advertencias deberían ganar credibilidad finalmente.

Los editores de The Wall Street Journal consideran las opiniones de Campbell de tal interés periodístico que publicaron en la edición del miércoles un extenso artículo sobre él y la controversia que le rodea “El Doctor Campbell es una de las figuras más destacadas de un pequeño pero recientemente influyente grupo de inconformistas conocidos como el movimiento del cenit del petróleo”, informó el periódico. “Ellos tienen razones para alarmarse en el hecho de que desde comienzos de los ochenta el mundo ha estado extrayendo más petróleo del subsuelo del que ha ido encontrando. Pero hacia una fecha tan cercana como el año próximo, según ellos, la humanidad habrá alcanzado un punto determinante según sus cálculos: habrá extraído la mitad del petróleo que podía conseguir. Una vez que se haya alcanzado el ‘cenit’, dice el Dr. Campbell, la producción mundial de petróleo empezará a declinar, para nunca volver a aumentar de nuevo”.

Y, continúa la noticia, eso significaría el fin del petróleo barato. Los consumidores podrán continuar utilizando el petróleo durante otro siglo más o menos, pero los precios del petróleo aumentarán constantemente, forzando al mundo “a ser radicalmente más eficientes energéticamente, cambiando rápidamente a alternativas, como la energía nuclear o la solar. Si el cambio no fuese lo suficientemente rápido –un resultado que el Dr. Campbell cree más probable- la economía mundial agonizaría hasta pararse.

Resumiendo, si el Dr. Campbeel está en lo cierto, nuestros nietos y sus hijos vivirán en un mundo muy diferente al nuestro, y, aunque se encuentren nuevas fuentes de energía, no parece que vaya a ser un mundo muy atractivo.

“La percepción de este agotamiento cambia por completo el mundo que conocemos”, dijo Campbell en una entrevista. “Hasta ahora hemos estado viviendo en un mundo que da por hecho que el petróleo dirigirá el crecimiento. Ahora tenemos que afrontar la otra cara de la montaña”.

En el artículo observó que “nadie sabe realmente cuánto petróleo existe” o cuánto puede ser bombeado, ya que la mayoría se encuentra en lugares políticamente muy volátiles, incluyendo Oriente Medio, Rusia y África”.

Desde que se comenzó a extraer petróleo hace 150 años, señala el periódico, el mundo ha consumido 900 mil millones de barriles. Campbell cree que “el mundo será capaz de extraer alrededor de esa cantidad como mucho”. Dado el creciente ritmo del consumo, particularmente en China y en otros lugares de Asia, eso no es muy alentador.

No, no, eso es demasiado pesimista, insisten los voceros de la industria. Una compañía petrolífera estima que puede haber tanto como 14 billones de barriles de petróleo todavía en el subsuelo (no todo en formas convencionales) y que mucho puede ser útil. Los accionistas de la compañía esperan que la estimación sea correcta.

Aunque el movimiento del cenit del petróleo tiene que influir aún en las políticas energéticas de los países desarrollados, existe –como informa el Journal- una nueva intensidad en el debate debido a las condiciones cambiantes.

Aún puede haber algo suave en las advertencias de Campbell. El Journal señala que “él ha pospuesto de forma progresiva su fecha prevista, de 1995 hasta 2005”. Este hecho, dice la industria, apunta a un problema en su teoría sobre el cenit del petróleo, que subestima el poder de la tecnología para encontrar más. Aunque eso fuera cierto, cree, ¿habrá tiempo de que los consumidores tomen una mayor consciencia del debate y de su importancia para el futuro de la economía mundial?

Última Edición: viernes, 15 octubre 2004 @ 07:56 CEST| Hits: 8.455 Ver la versión para imprimir