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Después del cenit del petróleo

Después del cenit del petróleo

  • La privatización del agua
  • Las guerras por el agua
  • El agua y el petróleo no se mezclan
  • ¿Guerras por las nubes?
  • Todo embotellado

Por Michael Kane

Traducido por Pedro Prieto

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[Sin petróleo, la vida industrial es imposible. Pero sin agua, la vida humana es imposible. Si se privatiza, se coloc,a la mismísima existencia de todo hombre, mujer o niño, en las manos de unas pocas corporaciones, cuyos cerebros informáticos buscan el máximo beneficio, a través de un programa, llamado capitalismo, prefijado en memoria ROM (de sólo lectura) . Michale Kane resume para FTW los principios de un asunto de extrema y creciente importancia y nos dota de las nuevas enseñanzas que vamos a necesitar. JAH

*Un agradecimiento especial a Public Citizen & Maude Barlow por su notable contribución al aspecto politico que supone la creciente crisis mundial del agua.

17 de septiembre, 2004 0800 PDT (FTW) - En 1996, el vicepresidente del Banco Mundial, Ismail Seregaldin predijo que las guerras de este siglo serían por el agua. Es el petróleo del siglo XXI. LA tendencia de la privatización se basa en la sistemática creencia de que el sector privado puede funcionar de forma más eficaz que los autoridades públicas, pero el objetivo que mueve a esta creencia es el beneficio, no la eficacia.

A lo largo y ancho del mundo, la privatización del agua ha resultado, una y otra vez, ser menos eficiente que los sistemas públicos municipales. Las compañías de agua más grandes son la alemana RWE y la francesa Vivendi & Suez.

Comienza a apreciarse lo alto que puede llegar a estar el precio de la vida. En Bolivia, una subsidiaria de Bechtel, consiguió que fuese ilegal recoger agua de lluvia de la misma propiedad de las personas, sin un permiso1. En África, la tendencia se decanta hacia contadores de agua privados, que pueden cortar el agua potable a aquellos que no puedan pagarla. En Canadá, el terreno de batalla se centra en las grandes exportaciones de agua. En América, algunas “batallas por el agua” están comenzando a aparecer con signos de tensión en el suroeste, mientras que las guerras por el agua en Israel y Palestina no son nada nuevo.

1.100 millones de personas carecen de acceso a agua potable segura. 2.400 millones carecen de sistemas de saneamiento adecuados. Mas de 5 millones de personas mueren anualmente por enfermedades relacionadas con la falta de agua.2

La página web de la Organización Mundial de la Salud (OMS) explica:

“A medida que el agua dulce se vaya haciendo cada vez más escasa, debido al crecimiento de población, a la urbanización y probablemente, al cambio climático, aumentará la utilización de aguas residuales en la agricultura, acuicultura, el relleno de las bolsas subterráneas y demás sitios. En algunos casos, el agua residual es el único recurso hídrico disponible para los pobres y las comunidades agrícolas en niveles de supervivencia” [el subrayado es nuestro] 3

Quizá el agua se la última frontera. Después del agua, la única cosa que queda por privatizar sea el aire, e incluso se ha tratado este asunto. En algunas partes del mundo, se puede entrar a “bares de oxígeno” a comprar aire fresco. Los ricos dispondrán de aire limpio, productos orgánicos y agua purificada. Los pobres padecerán asma, tomarán organismos genéticamente modificados y agua residual.

El agua es un derecho humano y sobre ello no debería quedar un átomo de duda. ¿Cómo se puede hablar del derecho a la vida, a la libertad y a la búsqueda de la felicidad, sin el requisito previo del derecho al agua dulce?

Agua = Vida. Es una ecuación simple.

La psicosis de la privatización del agua

(del griego psico, alma o actividad mental y la terminación –osis, que significa estado morboso.)

Un trastorno mental severo, con o sin daño orgánico, caracterizado por un desarreglo de la personalidad y la pérdida de contacto con la realidad y que causa el deterioro del funcionamiento social normal.

Los capitalistas globales no se creen que la ecuación anterior sea completamente cierta. Al contrario, ellos oponen la ecuación Agua = Mercancía. En esta ecuación, el agua es equivalente a, digamos, vientres de cerda. El agua es un producto que se puede comprar y vender al mejor postor.

Si la psicosis es un tipo de ruptura con la realidad, esta mercantilización de la supervivencia humana es, con toda seguridad, psicótica. Y el agua-como-mercancía es una locura a la que solo podrían sucumbir los muy privilegiados.

En África, la privatización del agua ha dado pie a la mas escalofriante tendencia a la privatización en la historia de la humanidad: la tarjeta de crédito de prepago del agua. Si hay dinero en la tarjeta, se puede comprar agua. Si la tarjeta se ha consumido, pues han desarrollado un término especial para los que no tienen dinero en sus tarjetas de prepago de agua. El término se denomina “Auto-desconexión” 4

Esto me produce escalofríos por la espina dorsal, porque me retrotrae a la “Evacuación” de los judíos por Hitler. Un término más honesto sería Genocidio por deshidratación. Sencillamente no existe defensa moral para la nueva realidad política y económica de los contadores de agua de prepago. El Reino Unido declaró los contadores ilegales mediante el Acta sobre el Agua de 1998. Se basaron en el criterio de que el agua es vital para la salud humana, lo que significa que la “autodesconexión” es inmoral e ilegal. Supongo que esta línea lógica no es aplicables a las masas de africanos pobres.

Las guerras por el agua Para Israel, la cuestión del agua fue la clave de la cuestión de la tierra. Stan Goff, FTW, 14 de junio de 2004.

En la Tercera Conferencia Mundial sobre el Agua en Kioto, Japón, en 2003, Mijaíl Gorbachov dijo que en la historia reciente había habido 21 disputas armadas por el agua y 18 de ellas implicaban a Israel. Yehezkel Lein, un experto en agua de B’tselem –un grupo israelí de derechos humanos- dijo: “Hay una relación clara entre la falta de disponibilidad de agua y la ocupación” 5

Israel ha controlado las fuentes de agua de Cisjordania y la Franja de Gaza desde 1967, cuando ocupó las zonas por primera vez. En la parte 4 de la serie Parque Jurásico, Stan Goff, hablaba de los orígenes y los resultados de la Guerra de los Seis Días. Independientemente de quien comenzase el conflicto y por qué razón, Goff tiene razón en que el resultado fue el control israelí de prácticamente todos los suministros de agua de la región. Los Altos del Golán sirios siguen hoy ocupados por Israel y son la fuente fundamental del río Jordán, una fuente de agua fundamental para toda la región6. El último rey Hussein de Jordania dijo una vez que el agua era la única razón por la que iría a una guerra con Israel, puesto que es Israel quien controla las aguas del Jordán.

Aunque Oriente Medio puede ser uno de los peores puntos candentes en los conflictos por el agua, no es la única región del mundo proclive a las guerras por el agua. La CIA predice que:

...la escasez de agua y su distribución representarán unos retos importantes para los gobiernos de Oriente Medio, del África sub sahariana, el sur de Asia y el norte de China. Las tensiones regionales por el agua aumentarán hacia el 2015... Hacia el 2015 casi la mitad de la población mundial, más de tres mil millones de personas, vivirán en países que tengan tensiones por causa del agua” 7

Canadá y Alaska tienen las mayors reservas mundiales de agua dulce.

En 1998, la Sun Belt Water Inc. Demandó al gobierno canadiense apelando al Capítulo 11 del NAFTA (el Tratado de Libre Comercio Norteamericano, en inglés North American Free Trade Agreement), porque la corporación perdió un contrato para exportar agua de la Columbia Británica, cuando la provincia prohibió las exportaciones de grandes cantidades de agua en 1991. El capítulo 11 permite a una Corporación demandar al gobierno de una nación cuando entienda que las leyes de esa nación representan una barrera al comercio. El capítulo 11 sólo se aplica a las compañías radicadas en el extranjero. Las compañías nacionales deben seguir las leyes del país.

El director de Sun, Jack Lindsay declaró: “Gracias al NAFTA, ahora tenemos participaciones en la política hidrológica de Canadá”8 El juego final del neoliberalismo es un gobierno mundial único, dirigido por las corporaciones y desprovisto de cualquier principio democrático.

En 1998, el ministro de Medio Ambiente de Ontario, aprobó un plan para que el grupo Nova exportase cientos de millones de litros de agua en buques cisterna gigantes, a Asia. Este asunto es vital para los ecologistas canadienses. Bajo las normas de NAFTA, una vez que arranquen las grandes exportaciones de agua, ya no se podrán parar jamás. La provincia rescindió posteriormente la concesión, evitando temporalmente las masivas exportaciones canadienses de agua. Los buques cisterna iban a llevar agua en la ida y a volver llenos de petróleo.

El agua y el petróleo no se mezclan

A medida que proliferan las señales del cenit del petróleo, uno de las consecuencias menos analizadas es la del consumo de energía sobre la utilización del agua. Se supone que el petróleo es un recurso no renovable y que el agua sí lo es. Pero el agua sólo es renovable cuando se utiliza a un ritmo sostenible, en procesos cuya reversibilidad química tiene un coste efectivo.9

El Mar de Aral se encuentra en una cuenca compartida entre Afganistán, Irán y cinco países de la antigua Unión Soviética y fue en el pasado el cuarto mayor lago del mundo. Las tomas excesivas de los ríos (como parte de un gigantesco plan de regadío soviético) han causado la pérdida de la mitad de su extensión y de tres cuartas partes de su volumen, mientras los humedales circundantes se han reducido en un 85%.10

Una de las reacciones de tembladera de piernas, ante la mención de la crisis del agua, es la aparente panacea de la desalinización. Es el proceso de extraer la sal del agua del mar. Es caro y muy costoso energéticamente, exigiendo el consumo abundante de hidrocarburos. Y produce un desecho de salmuera, altamente concentrada, que es la mayor causa de contaminación, cuando se arroja de vuelta al océano. 11Hace poco, el ministro saudita de finanzas, el Dr. Ibrahim Al-Assaf dijo que el país necesitaría gastar miles de millones de dólares en plantas energéticas y de desaliniazación. 12

La noción de agua como un recurso renovable, no considera el mundo industrial, excesivamente pavimentado, lo que conlleva un exceso de pérdida de agua de lluvia, reduciendo la cantidad de agua que vuelve a los acuíferos subterráneos. EL pavimento (que está hecho de asfalto, un producto de los hidrocarburos) agota los acuíferos subterráneos al desviar las aguas a los alcantarillados. Después de ser tratada, el agua residual se envía a menudo al mar. A largo plazo, no es un ciclo renovable, especialmente dada la actual competencia por agua dulce entre fabricantes industriales.

El refinado del petróleo es una de las actividades industriales más intensivas en el uso del agua. Las arenas bituminosas representan el 66% de las reservas mundiales de petróleo13 y exigen enormes cantidades de agua dulce en su refinado. Es necesario vapor a altas presiones (calentado por gas natural) para lavar le petróleo pesado de la arena. 14

La fabricación de un automóvil exige, aproximadamente, 500.000 litros de agua dulce. Esta agua llega limpia y sale contaminada. Cuando el cenit del petróleo ponga en dudas todo nuestro paradigma energético, habrá que considerar lo que significará crear toda una nueva generación de coches de combustibles alternativos. Construir 700 millones de nuevos vehículos exigirá 315 billones de litros de agua dulce.15

¿Guerras por las nubes?

El 14 de Julio de 2004, el servicio de BBC News dijo en portada,

“Los hacedores de lluvia chinos crean una tormenta” y continuaron: “las relaciones con las vecinas ciudades chinas son turbulentas, a propósito de la utilización de tecnologías controvertidas para favorecer la lluvia”

“Germinar las nubes” exige unas actividades de rociado aéreo de aerosoles, disparando productos químicos a las nubes, para favorecer la precipitación. Un funcionario de la ciudad de Zoukou acusó a la ciudad de Pingdingshan de interceptar nubes que podrían haber caído en otros lugares. 16

El 24 de septiembre del pasado año, la ABC News tituló “Sometiendo a la Madre Naturaleza ¿Está preparada la ciencia para cambiar el clima? El informe decía “a principios de octubre, cinco grandes aviones volarán a los cielos sobre el sur de Florida. Cada uno de ellos llevará 7.200-150.000 kilos de un arsenal poco común: polvo para romper las nubes”

El “polvo para romper las nubes” proviene de una compañia basada en Florida, llamada Dyn-o-mat. Se dice que esta tecnología puede ser un colchón de seguridad para las tormentas violentas, pero parar la lluvia sería una poderosa arma de guerra.

El coronel M. Washabaugh, de la Fuerza Aérea de los EE.UU. ha declarado: “Las únicas actividades para las que la Fuerza Aérea está utilizando de forma intencionada la aviación, son las de rociado como pesticidas o herbicidas”18

Pero el 2 de agosto de 2001, la BBC ya había informado sobre la noticia de la “rotura de nubes” diciendo que “la compañía basada en Florida Dyn-o-mat utilizó un avión militar para soltar cuatro toneladas de su polvo sobre una nube de una tormenta en desarrollo. [el subrayado es nuestro]19

¿Puede ser posible que la Fuerza Aérea esté implicada en algo que el coronel Washabaugh no nos haya contado? Si la Fuerza Aérea, no está involucrada en experimentos para la modificación del clima, como dice el coronel Washabaugh, ¿por qué perder el tiempo con el documento académico de 1996, de la Universidad que dirige la Fuerza Aérea, titulado: “El clima como una fuerza multiplicadora: ¿El control del clima para 2025? 20

El informe incluye secciones tituladas “Potenciación de tormentas, Privación de agua dulce, Inducción de sequías, la aplicación de la modificación del clima a las operaciones militares y ¿Cómo llegar allí desde aquí? 21

Todo embotellado

La tendencia a embotellar el agua ha barrido el mundo en los últimos cinco años como una moda sin precedentes. Macy vende su propia agua embotellada. La ilusión del agua embotellada es que es más pura que el agua del grifo.

La mayor parte del agua embotellada es agua del grifo.

La ciudad de Nueva York tiene la que se considera la mejor agua municipal del mundo; aún así, la tendencia a comprar agua embotellada que se envía desde cualquier lugar del mundo, no ha perdonado a la Gran Manzana

Es más, la EPA exige que el agua de grifo esté desinfectada, sea de una fuente protegida o filtrada, probada como libre de virus y en la que se confirme que no existen E. Coli y restos fecales. Ninguna de estas exigencias se aplica al agua embotellada. 22

La preocupación pública por el agua del grifo es en gran parte responsable, irónicamente, de la repentina prosperidad en las ventas de agua embotellada. Si uno vive en Nueva York, lo mejor es beber agua del grifo, con un simple filtro para reducir la posible contaminación de plomo de las tuberías viejas.

Mientras que cualquier nación industrializada depende de los hidrocarburos, la necesidad de agua es absolutamente universal. De alguna forma, une a los pocos privilegiados con los muchos inquietos, a las zonas urbanas con las rurales, a las tribus indígenas del Amazonas con los gestores de bonos de Tokio. Junto con el cenit del petróleo, la forma en que gestionemos la crisis del agua determinará en gran medida las perspectivas humanas del futuro previsible.

Para una mayor información sobre agua ,ver "Everything you ever wanted to know about water privatization" (Todo lo que deseaba saber sobre la privatización del agua) http://www.citizen.org/cmep/Water/articles.cfm?ID=10623 (producido por Public Citizen's Water for All Campaign & Michael Kane)

Apoye con su firma la petición al Congreso (estadounidense) "Water for the World" (Agua para el mundo) http://www.citizen.org/cmep/Water/congress/other/articles.cfm?ID=10586

Notas

1GATS Campaign, The World Development Movement, http://www.wdm.org.uk/campaign/watergats/gatswatercases.pdf

Leasing the Rain, NOW with Bill Moyers, July 5, 2002 http://www.pbs.org/now/science/bolivia.html Bechtel vs. Bolivia, The Democracy Center http://www.democracyctr.org/bechtel/bechtel_corp.html

2Everything you ever wanted to know about water privatization, Visual Flash presentation, Public Citizen & Michael Kane, http://www.citizen.org/cmep/Water/articles.cfm?ID=10623

3Waste Water Use, World Health Organization (WHO) website http://www.who.int/water_sanitation_health/wastewater/en/

4Is This What Efficiency Looks Like? Prepaid Water Meters, Public Citizen http://www.citizen.org/cmep/Water/humanright/meter/

5Water war leaves Palestinians thirsty, BBC News - UK edition, June 16, 2003 http://news.bbc.co.uk/1/hi/world/middle_east/2982730.stm

6Jurassic Park, Pseudo Events, and Prisons: The Fallout from Abu Graib - part IV, Stan Goff, From the Wilderness, June 14, 2004 http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/071404_jurassic_park4.shtml

7Global Trends 2015: A Dialogue About the Future With Nongovernment Experts, National Intelligence Council (NIC) - CIA website, December 2000 http://www.cia.gov/cia/reports/globaltrends2015/index.html

8Everything you ever wanted to know about water privatization, Ibid (note 4)

9Wel agua es eternal, pero algunos usos pueden hacerla desaparecer definitivamente. Como un ejemplo extremo, si se refrigeran las barras de combustible (nuclear) gastado con agua, ya no se puede volver a utilizar jamás la misma agua. - Ed.

10Blue Gold, Maude Barlow, Spring, 2001 http://www.canadians.org/documents/blue_gold-e.pdf

11Who Owns Water?, Maude Barlow & Tony Clarke, The Nation, September 2, 2002 http://www.ratical.org/co-globalize/whoOwnsWater.html

12Saudi's Missing Barrels of Oil Production, Julian Darley, From the Wilderness, June 2, 2004 http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/060104_darley_saudi.shtml

13Tar Sands http://www.fact-index.com/t/ta/tar_sands.html

14Oil Shortages Look Certain by 2007 - LNG to the Rescue? Dale Allen Pfeiffer, From the Wilderness, February 19, 2004 http://www.fromthewilderness.com/free/ww3/022304_lng_shortages.html

15The Automobile and the Environment, Stuart Baird, M., Energy Educators of Ontario, 1993 http://www.iclei.org/EFACTS/AUTO.HTM

16China rain-making creates a storm, BBC News - World Edition, July 14, 2004 http://news.bbc.co.uk/2/hi/asia-pacific/3893671.stm

17Taking on Mother Nature, ABC News, Amanda Onion, September 23, 2003 http://www.abcnews.go.com/sections/scitech/DailyNews/weathermakers020924.html

18Col. Walter M. Washabaugh response to Mr. Rick Moore's letter to Senator Dianne Feinstein, April 20, 2001 http://www.carnicom.com/af3.htm

19US makes 'weather control powder,' BBC News - Sci/Tech, Julian Siddle, August 2, 2001 http://news.bbc.co.uk/1/hi/sci/tech/1469610.stm

20http://www.au.af.mil/au/2025/volume3/chap15/vol3ch15.pdf

21Weather as a Force Multiplier: Owning the Weather in 2025, research paper, August 1996 http://www.au.af.mil/au/2025/volume3/chap15/v3c15-1.htm

22Bottled Water: Pure Drink or Pure Hype? National Resources Defense Council, March 1999 http://www.nrdc.org/water/drinking/nbw.asp

Última Edición: martes, 28 septiembre 2004 @ 17:33 CEST| Hits: 11.014 Ver la versión para imprimir