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Aún en fase de agotamiento, Ecuador aumentará su producción de crudo

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Artículos La agencia de noticias REUTERS informa del aumento de la producción de crudo en Ecuador en un 3,4%, gracias a la inversión privada. Reproducimos la nota a continuación:

Ecuador elevó en un 3,4 por ciento, a 192,9 millones de barriles, su meta de producción de petróleo para el 2004, por el dinamismo de los operadores privados, que continuará marcando el ritmo del sector en el próximo año, dijo el viernes el Ministerio de Economía.

El país andino --que tiene en el petróleo a su principal producto de exportación y el motor de su economía-- espera alcanzar este año una producción promedio de 527.049 barriles por día (bpd) frente a los 509.836 bpd que proyectó en agosto y que constaba en su programación presupuestaria.

La producción acumulada de gestión directa de la estatal Petroecuador se ubicaría en 68,9 millones de barriles (188.251 bpd) a diciembre mientras que la de las petroleras privadas en 123,9 millones de barriles (338.524 bpd), indicó un reporte del Ministerio de Economía.

La relación entre ambos sectores varía de acuerdo con la manera en que se contabiliza la producción debido a que Petroecuador recibe una porción del crudo que generan los privados, de acuerdo con los márgenes contemplados en los contratos suscritos con la firma ecuatoriana.

El liderazgo de los privados en el sector continuará en el 2005.

De los 203,2 millones de barriles que el país prevé extraer el próximo año, el 33,7 por ciento (68,5 millones de barriles) corresponderá a Petroecuador mientras que el restante 66,3 por ciento (134,6 millones de barriles) a las compañías privadas.

Petroecuador -una de las 500 empresas más grandes de América Latina-- registraría un promedio de 187.671 bpd, uno de los niveles más bajos en más de una década, conforme el proyecto de presupuesto del gobierno central que analiza el parlamento unicameral.

El ministro de Energía, Eduardo López, en una reciente comparecencia ante el parlamento, indicó que trabaja en una serie de proyectos para alcanzar una producción adicional de 43.000 bpd, pero los procesos contractuales continúan en debate.

El 69,5 por ciento de la producción global de petróleo del 2005 se destinaría a la exportación.

El precio promedio para el barril de crudo se fijó en 22 dólares frente a los 18 que se aplicó en el actual ejercicio fiscal, en el que se ha registrado una cotización promedio de 29,63 dólares para el crudo estatal Oriente, por el repunte mundial de los precios.

La caída de la producción de Petroecuador, desde 1994, obedece a la restricción de recursos para el mantenimiento de los campos, que reportan un agotamiento natural tras 30 años de explotación, y el retraso o fracaso arrastrado en la ejecución de costosos proyectos de extracción.

Por su parte, la producción de las firmas que operan campos en la región amazónica ecuatoriana ha ido creciendo paulatinamente después de que a fines del 2003 abrieron una vía para evacuar su crudo al poner en operación un oleoducto con capacidad para transportar 450.000 bpd.

Petroecuador prevé recibir 3.995 millones de dólares por la venta de petróleo y derivados en los mercados local y externo este año y registrar un alza de 9,9 por ciento de sus ingresos en el 2005.

La compañía estimó que destinará 252 millones de dólares para inversiones en las distintas áreas de negocio a su cargo el próximo año. Para el 2004, este rubro se ubicaría en 160,6 millones de dólares.