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¿Está agotándose rápidamente el petróleo mundial?

  • martes, 08 junio 2004 @ 22:47 CEST
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Noticias Adam Porter fue el enviado especial que la BBC mandó a cubrir la reciente conferencia de la ASPO en Berlín. En su artículo Is the world's oil running out fast? recoge las opiniones de miembros de ASPO como Collin Campbell, Matthew Simmons o Ali Samsam Bakhtiari. La conclusión de todos ellos fue que el cenit está muy cerca y que Arabia Saudí no podrá satisfacer la creciente demanda de petróleo. (Vía: Peak Oil) ¿Está agotándose rápidamente el petróleo mundial?

Por Adam Porter

Desde la conferencia sobre el Peak Oil en Berlín

Traducido por Ricardo Jiménez y revisado por Patricia Terino

Si crees que los precios están altos a 40 dólares el barril entonces espera a que estén a cuatro veces más.

¿Cómo pagarás para conducir tu coche? ¿Cómo conseguirás llevar a los niños a laescuela? ¿Cómo calentarás tu casa? ¿Cuánto subirá el precio de los alimentos que se transportan?

¿Cómo pagaremos los plásticos, los metales, el caucho, los vuelos baratos, los DVD´s de los Simpsons, los teléfonos de 3ª Generación y el crecimiento económico perpetuo?

La respuesta básica es que no lo haremos.

Este es el mensaje de la Asociación para el Estudio del Cenit del Petróleo y del Gas (Association for the Study of Peak Oil, ASPO).

El grupo de ejecutivos petrolíferos, geólogos, banqueros de inversiones, académicos y otros ha estado advirtiendo al mundo de los altos precios del petróleo, y sus consiguientes repercusiones, de aquí a unos años.

El fin del petróleo barato.

En ASPO se incluye un diverso grupo de personas con información privilegiada ("insiders") de la industria del petróleo.

Gente como Ali Bakhtiari, director de planificación estratégica de la National Oil Company de Irán (NOIC), el Doctor Collin Campbell, un antiguo vicepresidente ejecutivo de Total-Fina, y Matthew Simmons, un banquero de inversiones energéticas y consejero del controvertido plan energético de Bush y Cheney.

Todos están de acuerdo en una idea, que la producción mundial de petróleo está llegando a su cenit, lo que supondrá el fin del petróleo barato.

Y advierten que ésta es la base del actual aumento de los precios del petróleo.

¿Quién se perjudica cuando los precios explotan?

"El petróleo es demasiado barato actualmente" afirma el Sr. Simmons.

"La cifra que yo usaría se sitúa en torno a los 182 dólares el barril. Necesitamos valorar al petróleo de forma realista para controlar su demanda. Esto se debe a que la producción mundial está llegando a su cenit".

"Si valoramos el petróleo correctamente", dice el Sr. Simmons, "podría darnos tiempo a encontrar combustibles puente, combustibles para llenar el hueco de una economía del petróleo y una economía renovable. Pero no veo que eso esté pasando".

Los partidarios de la teoría del cenit del petróleo advierten que la disminución de la producción mundial de petróleo impondrá unos precios del petróleo más altos para bien, y que el golpe sobre los efectos podría ser catastrófico.

"En mi opinión, desafortunadamente, no habrá ningún cambio lineal”, dijo el iraní Ali Bakhtiati. “Sólo habrá un cambio explosivo de repente”.

“Las personas que se verán menos afectadas serán los más pobres, quienes ya no tienen acceso a la energía y los más ricos a quienes no les importa que el petróleo esté a 100 dólares el barril”.

“Son todos los que están entre ellos quienes sufrirán más”, dice el Sr. Bakhtiari. “Cuando la crisis venga habrá enormes cambios”.

¿Racionamiento del petróleo?

Muchas de las predicciones de ASPO son el resultado de los cáculos del Doctor Campbell.

Su trabajo sobre las reservas de petróleo indican que muchos de los datos petrolíferos oficiales son, o estimaciones defectuosas, o peor, mentiras manifiestas.

Escándalos como la “pérdida” del 23% de las reservas de la Royal Dutch Shell ha ayudado a aumentar el interés en su trabajo.

Las falsas reservas amenazan la seguridad del suministro energético, del mismo modo que unas bombas bajo un oleoducto.

La conclusión del Doctor Campbell: la producción y el consumo de petróleo deberían estar regulados por los gobiernos.

“Muchas gráficas de reservas son altamente cuestionables”, dice el Doctor Campbell.

“Muchos grandes yacimientos de petróleo son cada vez más viejos e ineficientes. Pero yo no creo que el petróleo sea fácil de producir con un francotirador detrás de cada palmera”.

“El modo de aumentar la seguridad energética es reducir la demanda”, dice.

Tiempos difíciles

En la reciente conferencia de la ASPO en Berlín, compañías como BP y Exxon y hombres como Fatih Birol, el economista de más categoría de la International Energy Agency, comenzaron a hablar a los defensores de la teoría del cenit del petróleo.

Mientras parecían no estar de acuerdo con las teorías el Doctor Campbell, su asistencia destacó la importancia emergente de la ASPO en el debate sobre el petróleo.

En público, el señor Birol negó que los suministros no fueran capaces de satisfacer la creciente demanda, especialmente de las economías alcistas de EEUU, China e India.

Pero tras su exposición pareció cambiar el tono.

“Actualmente no hay capacidad de sobra. Pero esperamos que la demanda se incremente en el último cuarto del año en tres millones de barriles al día”.

Pone sus esperanzas en un incremento de la producción directamente sobre la conflictiva Arabia Saudí.

“Si los saudíes no incrementan la oferta en 3 millones de barriles al día hacia final deaño, nos enfrentaremos, cómo puedo decir esto, será muy difícil. Vivimos tiempos difíciles. Deben invertir”.

¿Pueden los saudíes cumplir con lo prometido?

Pero incluso el señor Birol admitió que la producción saudí era “casi plana”.

Tres millones de barriles extra al día significarían un gran salto de la producción en sólo unos pocos meses.

Cuando BBC News Online preguntó a continuación si este gran aumento en la producción era posible actualmente o simplemente un deseo se negó a contestar. “¿Eres de la prensa? Esto no es para ti. Esto no es para la prensa”.

Al preguntar a otros delegados “la verdad es que eran partidarios de la teoría del cenit del petróleo- si tal brusco incremento era factible, las respuestas fueron muy claras: “totalmente fuera de lugar”, “completamente imposible” y “3 millones de barriles nunca, ni siquiera 300.000”.

Un delegado se rió tanto que tuvo que apoyarse sobre una mesa.

Algunas gráficas recientes tienden a respaldar la visión de ASPO.

La producción del mar del Norte está declinando a un ritmo creciente, habiendo alcanzado su cenit en 1999.

No al ritmo de agotamiento estable predicho del 7%, sino acelerando gradualmente del 7% al 7’5% y al 11%.

Y el número de nuevos grandes yacimientos de petróleo descubiertos en todo el mundo cayó a cero por primera vez en 2003, a pesar de un obvio incremento de los conocimientos tecnológicos.

“Necesitamos transparencia con las gráficas”, dice el señor Campbell.

“Esto evitaría aprovecharse de la escasez, del colapso de los países pobres y estimularía las alternativas”.

“Los países consumidores necesitan ser capaces de revisar los yacimientos, pero al mismo tiempo los “economistas de la tierra plana” que creen en el crecimiento infinito necesitan cambiar sus ideas”.

Y el Doctor Campbell dio una terrible advertencia: “si las verdaderas gráficas salieran a la luz habría pánico en los mercados de reservas, y un final que no agradaría a nadie”.