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Otro transporte todavía por electrificar: el ferrocarril

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  • sábado, 19 febrero 2011 @ 14:12 CET
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Del blog de El País Ecolab:

Se considera que el tren eléctrico moderno tiene un menor impacto ambiental que el transporte por carretera. Por ello, en España se critica que el 95,9% de los desplazamientos de mercancías por tierra se realice en camiones. Sin embargo, aunque el ferrocarril eléctrico sea mayoritario, una de cada cinco toneladas que viajan en tren por el país va remolcada por una locomotora diésel.

Dejando de lado las líneas de alta velocidad, resulta que un 45% de la red convencional de ferrocarril está sin electrificar. Y, según datos del grupo de investigación de energía y emisiones de la Fundación de Ferrocarriles Españoles (FFE), los trenes que circulan por el país consumen en un año unos 100 millones de litros de gasóleo.

Mil millones de personas sufren hambre crónica en el mundo

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  • jueves, 17 febrero 2011 @ 11:30 CET
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Pues así como dice el título CRÓNICA, y no precisamente de ostras. Estas son las voces que están llegando de las altas instancias, como si no estuviera estudiadísimo por las ingentes organizaciones mundiales dedicadas a estos menesteres. Con las alzas de precios del petróleo por la llegada ya confirmada del PEAK, la llamada Revolución Verde se empezaría a resquebrajar y a fallar por su base energética.

No es que las condiciones climatológicas dejen de estar ahí, es un riesgo clásico en la actividad agrícola, pero los inventarios fueron bajando y a un Peak Oil le siguio el Peak Food inevitablemente.

Solo este incompleto y sesgado artículo da estas cifras:

El número de personas que sufre hambre crónica se está acercando peligrosamente a los mil millones, una cifra que se alcanzó durante la crisis alimentaria de 2007-2008, lo que supone una señal clara del aumento de los precios de los alimentos en los países pobres, explica la última edición de Food Price Watch, un informe anual del Banco Mundial (BM). De hecho, el índice de precios de los alimentos del Banco Mundial (BM) aumentó un 15% entre octubre de 2010 y enero de 2011, lo que representa un 29% más que el año anterior y a tan solo un 3% del nivel máximo, registrado en 2008.

Este sábado se reunirá la OCDE, ¿será para dar las soluciones a las que nos tienen acostumbrados o para ponerse a cubierto sus miembros? Las cosechas no son unos trapicheos contables de finanzas y el mercado y las realidades de estos ya van mucho mas rápido de lo que siempre van ellos: potasio y fosfato, una apuesta mejor de lo que los inversores creen, según Morgan Stanley.

Petróleo: ¿Es 2011 el nuevo 2008?

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  • lunes, 14 febrero 2011 @ 10:50 CET
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Artículo publicado en www.sostenible.cat:

Después de dos años de tregua por la crisis económica, el petróleo vuelve a repuntar y amenaza la débil recuperación económica.

Al escribir estas líneas, el precio del petróleo Brent ha alcanzado los 97$ el barril, amenazando la frágil recuperación económica y contribuyendo (junto con una climatología especialmente adversa) a una nueva y fuerte alza del precio de los alimentos en todo el mundo. Pese a que la Agencia Internacional de la Energía ya ha dejado claro en varias ocasiones que el mercado petrolero internacional está sujeto a importantes riesgos, no se observan iniciativas políticas destinadas a reducir el consumo y la dependencia (en el caso de los importadores) del oro negro.

A pesar de haber pasado por un lance tan extremo como un precio del barril de 147$ en julio de 2008, parece que estamos empeñados en repetir la experiencia tan pronto como sea posible. Y es que si el empeño de todos los gobiernos es que el PIB vuelva a crecer, poco están haciendo para que este crecimiento no implique un aumento del consumo de petróleo. Se trata de crecer a toda costa y postergar los ajustes estructurales, dado que la prioridad es evitar que el edificio financiero mundial se venga abajo de manera definitiva. Pero la extracción de petróleo continúa, y con ella vamos pasando páginas de un guión cuyo final está ya escrito.

En la ecuación del mercado petrolero, las buenas noticias de los aumentos de la producción siempre se tienen que contrastar con las realidades del agotamiento. Así, algunas áreas especialmente prometedoras, como África y Brasil, están incrementando su producción. En África, después de una caída en la producción durante 2009 se están volviendo a los niveles máximos alcanzados en noviembre de 2007, casi 11 millones de barriles diarios (mbd). Brasil sigue su camino ascendente, con un aumento de la producción de 600.000 barriles diarios (bd) desde 2007, y aporta 2,7 mbd a la producción mundial. Pero al mismo tiempo, otros países están instalados ya en la parte descendente de su curva de producción. Noruega, entre 2007 y 2010, perdió 642.000 bd de producción, mientras que México, con su yacimiento gigante Cantarell en caída libre, ha perdido 782.000 bd.

Wikileaks & Peakoilgate: al-Husseini responde a Kjell Aleklett

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  • lunes, 14 febrero 2011 @ 09:46 CET
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La página web del profesor Kjell Aleklett, presidente de ASPO International, publicó ayer un comunicado de prensa del Dr. Sadad Al Husseini, quien fue vicepresidente de la división de exploración de la importante empresa nacional saudí del petróleo, Aramco.

Al Husseini ha sido blanco de los últimos e importantes comentarios acerca de las dudas de que Arabia Saudí, el primer país exportador de petróleo del mundo y el que tiene la mayor cantidad de reservas probadas, estuviese en realidad inflando dichas reservas hasta en un 40%, según ha revelado recientemente Wikileaks.

También se han suscitado dudas no menos importantes, sobre la teórica capacidad de producción de este país, que hasta ahora había actuado en el mundo como país “comodín” (swing producer) de cara a los suministros mundiales. Esto significa que Arabia Saudí había tenido, hasta ahora al menos, esa apreciada capacidad de estabilizar y abastecer a los mercados mundiales de petróleo cubriendo cualquier contingencia (p.e., huracanes en el Golfo de México, una guerra potencial en algún país exportador, sabotajes o terrorismo sobre algunas instalaciones de productores, etc, etc).

Dicha capacidad excedentaria se suele medir como la que es capaz de poner en marcha la capacidad de producción que se pueda perder por un evento inesperado, en 30 días desde el pedido y que pueda mantener el suministro durante al menos 90 días. Esto lo había podido ir haciendo Arabia Saudí en varias ocasiones, moderando las presiones especulativas de los mercados ante una crisis y consiguiendo que el precio del barril se moderase ante un evento de estas características.

Como ya habíamos comentado en nuestra web el pasado 9 de febrero ("Wikileaks: Arabia Saudita no puede contener el alza del petróleo), esta es una noticia que antes que Wikileaks habían intuido uno o dos años antes, personas muy vinculadas a ASPO, como Matthew Simmons, recientemente fallecido en trágicas circunstancias y otros.

Por su interés público reproducimos aquí traducido al castellano el artículo de la página de Aleklett, que reproduce el texto de un mensaje recibido enviado por al-Husseini, para una información más completa y contrastada.

Recomendamos también la lectura de la entrevista a Sadad al-Husseini presentada en las conferencias internacionales de ASPO en Denver en 2009 y cuya transcripción publicamos aquí.

Wikileaks: Arabia Saudí no puede contener el alza del petróleo

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  • miércoles, 09 febrero 2011 @ 11:01 CET
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Wilikeaks no se ha prodigado mucho en temas energéticos, o al menos no se les ha dado demasiada importancia (aunque existen). De todas formas no había aparecido aún una filtración referida al cenit del petróleo. Hasta ahora.

El diario británico The Guardian publica hoy un artículo ("WikiLeaks cables: Saudi Arabia cannot pump enough oil to keep a lid on prices") a propósito de un telegrama enviado desde la embajada estadounidense en Arabia Saudí en el que se cuestiona la capacidad del país para controlar los precios del petróleo, al menos para controlarlos a la baja.

La fuente del embajador de EE.UU. en Arabia Saudí es Sadad al-Husseini, antiguo responsable de la exploración en ARAMCO, la compañía nacional del petróleo saudí. Desde luego, lo que se ha filtrado desde Wikileaks no es nada sustancialmente nuevo en cuanto a la opinión del Sr. al-Husseini. En estas mismas páginas nos hemos hecho eco anteriormente de algunas de sus declaraciones. Otros analistas independientes, como Stuart Staniford en The Oil Drum habían llegado a conclusiones similares. Por no hablar del fallecido Matt Simmons y su cruzada para demostrar que el régimen wahabita mentía sobre su capacidad de producir petróleo en el futuro. Como sucede con otras informaciones llegadas a través del Sr. Assange y colaboradores, filtraciones como estas confirman por una parte que los problemas son reales y serios, y por otra, quizás la parte más triste, que se mantienen en secreto y se niegan de manera oficial. De momento es todo lo que da Wikileaks de sí.

Por su interés, ofrecemos a los lectores de Crisis Energética la traducción de la noticia publicada hoy en The Guardian:

Tiempo y clima: Apariencias que engañan

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  • miércoles, 09 febrero 2011 @ 09:39 CET
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Artículos Un artículo escrito en el periódico californiano La Oferta y en el blog del escritor (enfoque-digital.blogspot.com) hace un interesante análisis para refutar el argumento de "hace mucho frío, luego no hay global warning". En particular:
Una de las razones más escuchadas entre la gran mayoría de la ciudadanía consiste en esgrimir que, si los partes meteorológicos (la predicción del tiempo) son en muchos casos inexactos e incompletos, y alcanzan como mucho los próximos 4 o 5 días ¿cómo van a saber los científicos lo que va a pasar en todo el planeta de aquí a 50 años?
Según el autor, este argumento tiene poco mérito, porque
La metereología es la ciencia que estudia el estado del tiempo atmosférico a muy corto plazo y en una localización muy concreta, es decir: Si mañana va o no va a hacer sol en San José. La climatología, en cambio, estudia el clima de una zona. El clima se refiere a observaciones promedio en periodos de tiempo largo.
He ilustra con un ejemplo la diferencia
Por poner otro ejemplo similar podemos hablar del tráfico. Podemos, sin temor a equivocarnos, decir que habrá congestiones de tráfico en la autopista 101 los viernes por la tarde. Esto sería como el clima, una observación global fruto de la experiencia de un largo periodo de tiempo: siempre hay mucho tráfico a esas horas porque la gente sale del trabajo y se prepara par el fin de semana. No obstante, esta predicción no implica nada sobre si habrá o no habrá un accidente causando tráfico a la salida de San José el viernes 14 de enero a las 5:15PM. Esta es una observación concreta e impredecible, similar a la meteorología.
El artículo concluye:
Lo mismo pasa con clima y metereología: quizás no podamos saber si este invierno helará más o menos que el pasado, pero el clima será más caluroso en las próximas décadas, nos guste o no, y de momento no parece que estemos tomando los pasos necesarios para evitarlo.

¿Qué hay detrás de los problemas egipcios?

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  • martes, 01 febrero 2011 @ 09:00 CET
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Traemos a esta web un interesante artículo titulado "¿Qué hay detrás de los problemas egipcios?", del blog Our Finite World de la coeditora de The Oil Drum, Gail Tverberg (conocida como Gail the Actuary). El artículo está escrito justo al comienzo de los disturbios y de la revuelta egipcia, como secuela de la primera revuelta tunecina en la región.

El enfoque es eminentemente energético, pero muestra una perspectiva generalmente ignorada por los medios más importantes, que se dedican a transmitir las manifestaciones y sus efectos y no tanto las posibles causas subyacentes. Por su interés lo hemos traducido y lo presentamos en esta web en castellano.

¿Qué hay detrás de los problemas egipcios?

Todos hemos leído lo que sucede en Egipto en los periódicos y nos preguntamos qué puede haber tras sus problemas. Permítanme ofrecerles algunas pistas.

Al menos una parte de los problemas egipcios reside en que el gobierno había amenazado con reducir los subsidios a los alimentos. Ahora estaba pensando en mantener los subsidios de los alimentos y aumentar los subsidios a la energía, pero no está claro que monto dinerario para los subsidios será suficiente. El gobierno está tomando medidas para conseguir que los alimentos y la energía sean accesibles para la mayoría, pero hay preocupación porque estas medidas puedan no ser suficientes.

La situación de declive financiero en Egipto

Existe una buena razón por la que se puede suponer que Egipto pueda comenzar a tener problemas con los subsidios alimenticios y energéticos. Su situación financiera se encuentra en declive y simultáneamente el coste de los alimentos importados se ha disparado. Si vemos el gráfico de las importaciones egipcias de petróleo y de su consumo, utilizando el gráfico de Energy Export Databrowser, cuyos gráficos se elaboran con los datos de las estadísticas (anuales) de British Petroleum (BP), vemos que el consumo egipcio de petróleo ha ido aumentando con rapidez, a la par que la cantidad de petróleo (nacional) extraído iba disminuyendo cada año.

Querer es poder

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  • lunes, 31 enero 2011 @ 19:21 CET
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Está claro que la tecnología aún no ha dicho la úlitma palabra en cuanto a sus límites en lo que se refiere a sus aportaciones en pos de la eficiencia. Si al menos los taxis de toda España consumieran lo que este prototipo el ahorro en combustibles fósiles sería considerable, lo que nos haría menos dependientes de los combustibles fósiles. Eso sí, los productores de combustibles y derivados entrarían en crisis y eso, ¿interesa?

Nota de prensa publicada en la página Autoblog:

Uno los temas más interesantes de nuestros días es sin duda "la movilidad del futuro". La cuestión clave es: ¿En qué medida es posible reducir el consumo de un automóvil utilizando consecuentemente el amplio abanico de tecnologías de eficiencia energética? La respuesta de Volkswagen no se hace esperar: XL1. El nuevo prototipo de Volkswagen, equipado con motor eléctrico y motor de combustión, ofrece un consumo de sólo 0,9 l/100 km convirtiéndose en el híbrido más ahorrador del mundo. El XL1 se estrenará mundialmente en el Salón del Automóvil de Qatar (del 26 al 29 de enero).

El XL1 es el tercer prototipo que Volkswagen fabrica de acuerdo con su estrategia de automóviles de 1 litro. El Dr. Ferdinand Piëch, Presidente del Consejo de Vigilancia del Grupo Volkswagen AG, tuvo una visión a principios de siglo: la fabricación en serie de un automóvil con tasas de consumo de sólo un 1,0 litro cada 100 km plenamente utilizable y apto para el uso diario. Han pasado muchos años desde entonces, y sin embargo, gracias al desarrollo continuo del prototipo de 1 litro, Volkswagen se encuentra cada vez más cerca de alcanzar su objetivo.

El Volkswagen XL1 no es sólo un modelo ahorrador, sino también extremadamente limpio, ya que, gracias a diversas medidas como una construcción ligera de alta tecnología (monocasco y piezas adosadas fabricadas con plástico reforzado con fibras de carbono), una perfecta aerodinámica (Cw= 0,186) y un sistema híbrido enchufable (plug-in), compuesto por un motor TDI bicilíndrico de 35 kW/48 CV, un motor eléctrico de 20 kW/27 Cv, un cambio automático de 7 velocidades 'DSG' y una batería de Litio-Ión, ofrece tasas de consumo y emisiones de CO2 muy bajas de sólo 0,9 l/100 km y 24 g/km respectivamente. El prototipo XL1 ha sido diseñado como híbrido enchufable y ofrece una autonomía de hasta 35 kilómetros en el modo eléctrico de cero emisiones. La batería del híbrido puede recargarse a través de cualquier enchufe corriente o durante la marcha a través del sistema de recuperación de la energía de frenado – en este caso, el motor eléctrico actúa como generador.

Diágnosticos y recetas para el siglo de las crisis

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  • jueves, 27 enero 2011 @ 09:03 CET
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Artículo publicado en www.sostenible.cat:

Causas y soluciones para una crisis civilizatoria

Las crisis globales no son accidentes del sistema, sino la consecuencia lógica de la política económica global.

¿Es posible que las diversas crisis que amenazan el bienestar de los habitantes del planeta estén relacionadas entre sí? ¿Tienen que ver la crisis climática, la crisis energética, la crisis alimentaria y la crisis financiera? ¿Es posible que el terrorismo, especialmente el de origen islamista radical y la militarización de la política estén también relacionados con las demás crisis?

Al menos un autor así lo piensa. Nafeez Mosaddeq Ahmed, director ejecutivo del Institute for Policy Research and Development en Londres ha publicado recientemente un libro, User's Guide to the Crisis of Civilization (Pluto Press, 2010), en el que plantea un completo argumento sobre el carácter sistémico de las crisis globales y su interrelación.

Según Mosaddeq, las crisis globales no son aberraciones de un sistema global que se puedan solucionar con ajustes menores, sino que son crisis surgidas directamente de la ideología y estructura de la política económica global. Por tanto, este autor no cree que las reformas sean la solución a estas crisis, sino que será necesario una drástica reconfiguración del sistema mismo.

La relación entre las diferentes crisis es fácil de identificar. Como hemos comentado antes, la crisis climática y la crisis energética son en realidad una sola crisis: la crisis de un modelo energético basado en más de un 80% en los combustibles fósiles, cuya combustión produce emisiones que desestabilizan el clima y cuyo uso exponencial tendrá con toda probabilidad fecha de caducidad en este mismo siglo.

La dependencia del sistema agroindustrial mundial de los combustibles fósiles incide directamente en la seguridad alimentaria. El encarecimiento de los insumos fósiles presentes en forma de fertilizantes y combustibles para el trabajo agrícola hace subir los precios de los alimentos, al mismo tiempo que se destinan tierras de cultivo a los biocombustibles (o peor, se desforestan zonas que dejan de fijar el CO2 atmosférico). El cambio en los usos del suelo refuerza el cambio climático, y los efectos de este, especialmente los cambios en el régimen de precipitaciones, empeoran las perspectivas de la producción agrícola.

Otra de las consecuencias del encarecimiento de la energía es el de poner de manifiesto las debilidades del sistema financiero internacional. Diversos autores han identificado la crisis petrolera de precios de 2008 como uno de los detonantes de la crisis financiera. Pero esta crisis no ha sido causada por los problemas energéticos, sino más bien por un conjunto de políticas como el llamado Consenso de Washington, que no solo fueron incapaces de predecir y evitar la crisis, sino que fueron los principales promotores, favoreciendo la generación de riesgo y la proliferación de la deuda.

El petróleo podría alcanzar los 200 $ el barril

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  • viernes, 21 enero 2011 @ 20:09 CET
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Traemos a las páginas de Crisis Energética la transcripción de una entrevista hecha por BBC News Business que dio lugar al artículo publicado por este medio, titulado "El petróleo podría alcanzar los 200 US$ el barril" que consideramos de interés público y por ello traducimos al castellano. No sólo por el pronóstico de los 200 US$, que sigue siendo un dedo pulgar mojado puesto al aire a ver si se acierta con la dirección del viento. Este editor, no considera importantes las apuestas sobre precios dinerarios de bienes esenciales, entre ellos, el de la energía básica y más versátil de que dispone la sociedad. Entre otras cosas, porque llegados a un determinado punto, el dólar ya no tendrá sentido como medida de referencia de los bienes físicos esenciales.

Lo traemos a estas páginas, porque es uno más de los reconocimientos de que los grandes “expertos” financieros mundiales empiezan también a reconocer y a hablar con una pasmosa naturalidad del que lo tiene todo previsto (aunque en su larga vida profesional no se le haya conocido declaración alguna al respecto o previsión de que este fenómeno podría ser relevante para la Humanidad) del problema del agotamiento y declive irreversible de la producción mundial de petróleo.

De todas formas, no me resisto a meter entre líneas y en cursiva los comentarios que me sugiere este espécimen empresarial y su visión del mundo bajo el prisma del dinero.


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Crisis Energética pretende ser un espacio de debate y comunicación sobre recursos energéticos y su papel en relación a asuntos tan trascendentes como la demografía, el desarrollo, la economía y la ecología. En especial, Crisis Energética se ocupa del problema de la disminución de los recursos combustibles fósiles, y por ello colabora en la traducción y distribución en español de la newsletter de la ASPO (Association for the Study of Peak Oil)